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21 marzo 2014 5 21 /03 /marzo /2014 09:37

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He aquí un libro que nos estimulará la curiosidad y un poco de morbo, aunque algunos de sus apartados nos dejará un poco melancólicos. Sobre todo si es usted en lector compulsivo, un amante de los libros, un gozador de volúmenes sean del tamaño que sean, un enamorado de las bibliotecas, un gustador de viejos infolios, autores extraños, liturgias librescas de cualquier pelaje esotérico o científico, tenebroso o alegre como castañuelas, de intriga o de humor, en fin, un "enfermo" de la ilustración libresca, un obsesivo de la letra impresa, un coleccionista de momentos mágicos que emanan de las páginas, un viajero de las estrellas a través del papel, un olisqueador de aromas de cuero, pergamino, tinta y cola de encuadernar...en suma, un lector. Juan Carlos Díez se ha afanado en  contarnos todo tipo de historias sobre los libros, ha buceado en bibliotecas ocultas y misteriosas, en enciclopedias de lo insólito y lo patético, en los horrores de autores malditos, libros quemados en hogueras y perseguidos como alimañas, en curiosidades más o menos malsanas, en ese mundo subterráneo que se enriquece con las sombras y los miedos primordiales y que siempre evita la luz, la claridad y a veces la lógica o el amor. Y nos jura desde el principio, "Todo lo que aquí leerás es verdad...te hablaré de volúmenes malvados que no debieron escribirse y de otros que nunca existieron...de cosas con forma de libro pero que no lo son...y de algún texto tan malo, magnificamente pésimo, que ha alcalzado la posteridad".

Y así empezamos con libros encuadernados en piel humana, del Sábato misterioso de "Sobre héroes y tumbas", de libros enormes, grandísimos, que necesitan artefactos para poder ser leidos o transportados y de pequeños, diminutos libros, algunos sólo legibles con microscopio; de libros sometidos a juicios, condena y hoguera, de volúmenes secretos que hablan de dioses ancestrales sedientos de sangre y maldad, del Codex Rohonczi, que nadie ha sido capaz de descifrar todavía, de papeles que prometen tesoros a quien los descifre, de Edgard Allan Poe y de Lovecraft, del famoso Necromicon, un libro imaginario que de vez en cuando sale a la luz como libro real para desaparecer de inmediato, de héroses literarios que son más reales que sus autores (a veces se convierten en materia de asesinato por los irritados autores, como el genial Sherlock Holmes y Conan Doyle), autores y libros que se adelantan a su época y narran detalles que luego la posteridad se encargará de refrendar, leyendas romanas o hindúes que conciernen a libros y legajos, evangelios secretos, erratas famosas (que antes se achacaban  a Titivilo, un demonio menor), la grey afortunadamente escasa de los bibliópatas, capaces de los mayores crímenes por la posesión de un volumen in cuarto que les falta en la colección, libros absurdos como "De masticatione mortuorum in tumulis" que no hace falta traducir, inmensos cajones llenos de diarios personales --rozando la patología-- donde se lleva pormenorizado detalle de las actividades de su autor, desde las hazañas amatorias de Sade o Casanova, hasta el tremendo --declaradamente patológico--diario de millones palabras escritas por Robert Shields sobre todos los detalles de su vida cotidiana durante veinticinco años. Borges, Stevenson, Guy de Maupassant, Hitler, Pascal, memoriones increíbles como el bilbiotecario Antonio Magliabecchi que guardaba en su mente la situación en los anaqueles de miles de volúmenes y la descripción de su contenido, autores proféticos como Morgan Robertson que en una novelita prescindible llamada --acertadamente--"Futilidad", recreó el hundimiento del Titanic catorce años antes de que se produjera, los escritores raros y huidizos como Salinger o Cormac McCarthy, o ese lector -- mas digno de un libro de medicina--que fue Kim Peek que llegó a leer doce mil libros y recordaba o recitaba páginas enteras de cada uno de ellos, o la biblioteca Brautigan dedicada a manuscritos que jamas han sido publicados (y posiblemente jamas seran leidos), sea cual sea su valor, tamaño o autor.

Es este un libro interesante sobre la "trastienda" de la literatura, una especidede galería de curiosidades y horrores que conviene tener en la biblioteca propia y leer poco a poco. Nunca seguido. So pena de quedarse algo melancólico al final ante la avalancha turbia y agobiante de informaciones sobre un mundo, el de los libros, que uno desea algo más resplandeciente. Como le ocurrió a quien esto firma.

FICHA

Libros malditos, malditos libros.- Juan Carlos Díez Jayo.- Ed. Piel de Zapa. 257 págs. 18 euros.

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20 marzo 2014 4 20 /03 /marzo /2014 09:55

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Formidable canto de amor a la Tierra en el verbo sereno de uno de los exponentes más conocidos del budismo occidentalizado, profeta de esa técnica espiritual emparentada con el Vipassana y el Zen que es la "atención plena". Basándose en los últimos descubrimientos de la ciencia, al nivel misterioso y fascinante de la física cuántica, Nhat Hanh nos dice "El agua de nuestra carne, nuestros huesos y todas las células que hay en nuestro interior forman parte de la Tierra y provienen de ella. La Tierra no es tan sólo el entorno en el que vivimos. Nosotros somos la Tierra y siempre la llevamos con nosotros". La filosofía ecológica de Gea, ese maravilloso intento de los sesenta en recordarnos que somos polvo de estrellas y que las flores, los árboles y los animales son parte de la historia de nuestro ADN, que surgimos de las aguas de océanos y ríos y compartimos con todos los seres vivos un arbol genético escandalosamente semejante,  nos advertía de que era necesario un cambio de paradigma en nuestra filosofía vital: que todo daño que inferimos a nuestro medio ambiente es un daño que sufrimos y sufriremos de una forma cada vez menos sutil y más destructiva. Matando y destruyendo el hábitat y a los seres que lo pueblan para satisfacer intereses cada vez más ciegos y absurdos, estamos acortando, dañando y eliminando nuestra propia supervivencia. Ya que nuestro cuerpo no es más que una parte, nada especial ni privilegiada, de todo el gran ámbito de la vida que es nuestro planeta. Ese es el mensaje implícito en el bello libro de Nhat Hanh. Ya que, como cita el autor, de la obra del biólogo Thomas Lewis ("La vida de la célula"): "La Tierra es un organismo autoorganizado y autocontenido, una criatura viva, llena de información y maravillosamente dotada para manejar la luz del sol".  Y la especie humana es la más egoísta, ignorante y autodestructiva a la que se enfrenta. ¿La solución? Nhat apunta: "Si entendemos la conexión y la relación profunda que nos une a la Tierra, tendremos suficiente amor, fortaleza y comprensión para promover un despertar de la especie, a fin de que ambos, el planeta y la especie, podamos desarrollarnos". Como dijo Krihsnamurti, eso sólo será posible con "una revolución espiritual que otorgue sentido y conexión a nuestras vidas". Y aquí entra la plena conciencia o "mindfulness". De lectura obligada. 

FICHA

"Un canto de amor a la Tierra".- Thich Nhat Hanh.-134 págs. Traducción de David Gonzalez Raga.- Ed. Kairós.

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14 marzo 2014 5 14 /03 /marzo /2014 08:25

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Antes de leer el libro "Guerras sucias" del periodista y reportero norteamericano Jeremy Scahill he visto el documental que con el mismo título ha realizado Richard Rowley, un cineasta experto en documentales de denuncia política como "Zapatista" o "The Fourth World War". El documental selecciona los argumentos principales del libro y los dramatiza convenientemente con una narración en imágenes, muchas impactantes y de una brutalidad obscena, que cuenta la historia de estas "guerras sucias" en las que el Gobierno norteamericano se ha visto implicado en los últimos años, sobre todo desde el 11-S, no sólo bajo la presidencia Bush sino, sobre todo, con la de Obama, constituyendo en sí mismo una denuncia impresionante de la paranoia terrorista que ha convertido al gran gendarme de occidente en una réplica oficializada de ese terrorismo al que dice combatir.

Es un  libro necesario, (como el de la importancia de la Geografía en la geopolítica, que recomendábamos hace unas semanas), un  documento sobre nuestra historia reciente que no debe dejar de leer ninguna persona que desee estar minimamente informada de lo que está cociendo en el mundo, ante nuestras propias narices y casi siempre con una impunidad, una prepotencia humillante y una ferocidad tan formidable como la desverguenza política que evidencian.

La película, que debería proyectarse en los institutos de enseñanza media y en las facultades de historia y de filosofía de nuestro país, como materia lectiva obligatoria, recoge las denuncias, los testimonios y los informes sobre las actividades paramilitares de unidades de élite al margen de los ejercitos oficiales norteamericanos y bajo las ordenes directas de la Presidencia de la nación. Se trata de operaciones "antiterroristas" con operativa virtualmente "paraterrorista" en Afganistan, Yemen, Argelia y Somalia. El libro comienza su recorrido argumental durante un ataque nocturno en una aislada aldea afgana en el que son asesinados varios miembros de una familia,vecinos y amigos que estaban celebrando una fiesta. Posteriormente se supo que aquellos afganos no eran miembros de los talibanes ni pertenecían a facciones armadas de ningún tipo y que incluso dos de ellos habian sido entrenados como policías por las fuerzas norteamericanas de ocupación. Habia sido un error, pero el secretismo mas absoluto envolvió la operación y sólo el empeño profesional y ético del reportero sacó a la luz la barbarie cometida, aunque no tuvo consecuencias penales para ninguno de los soldados que participaron,  al margen de la jerarquía y el mando militar del ejercito regular norteamericano. ¿Quiénes son esos hombres y con qué permiso cuentan para sus secretas intervenciones? Pertenecen al JSOC (o Comando de Operaciones Especiales  Conjuntas), bajo las ordenes directas del presidente Obama y su Gobierno Yy obtuvieron reconocimiento público pues fueron los realizadores del ataque contra Bin Laden y su muerte.

Scahill no pierde los estribos o adopta tonos apocalípticos en ningún momento, se mantiene moderado aunque crítico y aporta documentación fílmica y documental de primer orden, bajo un esquema argumental decisivo: tales operaciones aumentan y agravan el síntoma terrorista que pretenden combatir. Todos los sucesos analizados están documentados y mantiene, como en la película, un tono expositivo y austero a pesar de la escalofriantes escenas que vemos o que nos cuentan en el libro. Realmente como subtitula su libro Scahill, "el mundo es un campo de batalla" (una histórica y preocupante frase de Bush) y la JSOC no tiene problema alguno en exportar sus acciones donde analistas --a menudo confundidos-- creen que podría estar gestándose un peligro terrorista. Con el efecto inmediato de aumentar el número de fanáticos convencidos de que deben atacar a un país y a sus aliados, cuyas acciones represivas son tan semejantes a las propias y además actúan con casi total impunidad.

Lo cierto es que de una manera inevitable a uno se le estimula el sindrome paranoide, como cuando sabemos que se espía a medio mundo a través de las grandes compañías de la Red, con la excusa omnipresnete del terrorismo, o cuando comprobamos que la globalización económica y financiera permite las acciones incontroladas de auténticos terroristas de cuello blanco y traje de Armani que se permiten un estilo de vida inmoral y desmesurado que envidiarían los sátrapas de oriente o los emperadores romanos más corrompidos a costa de las economías de todos nosotros.

La paranoia antiterrorista de Estados Unidos está haciendo mucho daño a la credibilidad política de Washington y a la ética internacional --el clásico derecho de Gentes-- creando la sensación globalizada (de la que hace espectacular eco el cine de Holliwood) de que estamos viviendo ya en una sociedad tipo Gran hermano --el de "1984", no el programa de tv-- o "V de Vendetta". La labor de hombres como Scahill debería alertarnos de la funesta manía de no pensar ni querer saber lo que ocurre tras las noticias oficiales. Ya en su primer libro "Blacwater" donde investigó a la empresa privada de seguridad que actuaba ferozmente en Iraq causando un escándalo mayúsculo en todo el mundo y en este segundo libro provoca una angustiante sensación de indefensión, aumentada por la paradoja de provenir "del lado bueno" de la ecuación, lo que la hace aún más inexplicable y dañina.

El desastre del 11S fue un acto de barbarie sin defensa posible, una regresión al salvajismo primigenio. Lo que ocurre actualmente, los escenarios de "guerra sucia" que han surgido a la sombra de la legitima defensa contra el terrorismo, es una paradoja asfixiante: esta no es la manera de combatir el terrorismo, es hacer otro tipo de terrorismo. A gran escala de lo que ocurrió en España con ETA y el GAL. Y eso es un bucle infernal que sólo puede llevarnos en una dirección: la instauración de la barbarie y el genocidio como forma de vida.

 

FICHA

GUERRAS SUCIAS.-Jeremy Scahill.- 872 págs. Paidós Ibérica.-  Traducción: Iñigo García.-29,90 euros

 

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13 marzo 2014 4 13 /03 /marzo /2014 08:32

En-la-orilla.jpg

 

El caudaloso escritor valenciano Rafael Chirbes (1949)  es como un Ebro que de vez en cuando se mete fragoroso bajo tierra, excava inmensidades, va surgiendo aquí y allá con parsimonia o con fuerza devastadora y de pronto se convierte en lago o se funde con el mar. "En la orilla" su potencia literaria toma cursos imprevistos y aturde un poco con el verbo desatado de su machacona inspiración. Si Stendhal consideraba que la novela era un espejo situado a la vera del camino que va reflejando lo que por el él transita, Chirbes se convierte en el pegajoso aire que rodea a sus apasionadas criaturas y crea la miasma ambiental que, mucho antes de la crisis actual y todavía insidiosa, nos rodea a todos sin  importar en qué aislada o remota zona del país estemos.

En la página 77 Chirbes nos muestra el diagnóstico ético de los personajes y trama de su novela: "En los hombres...no veo inocencia por ningún lado. Astucia y doblez...No siempre buscamos lo mas conveniente...hay deseos de lo que nos destruye...Es nuestra fragilidad...Pensamos con logica distinta a como sentimos y demasiadas veces lo que sentimos se opone a lo que necesitamos. El amor, la pasión...y por qué no, el odio, pueden llegar a ser nuestra ruina y avanzamos hacia ella a sabiendas...pero necesitamos seguir haciéndolo y nadie sabe explicar por qué es así..." Ritmo y tensión en monólogos y en diálogos --quizá un punto excesivo en lo literario y filosófico, pero siempre interesantes-- y unos personajes dibujados a trazos gruesos como si solo importara lo que dicen y piensan. Reflexiones en cursiva de una trama que gira en torno al espeso y corrupto hálito del pantano en cuya orilla se debaten los sufrimientos y contradicciones de unos seres impotentes, codiciosos, algunas veces crueles, siempre dañados. Buena novela, aunque me sobran los ditirambos que hablan de "obra maestra". El autor valenciano es un escritor sólido, con un mundo propio y una visión crítica y certera de lo que se vive, un derrumbe de principios e ideales y una corrupción que invade todos los rincones de un país, el nuestro, que parece hundirse en un pantano de banalidad, frustraciones y corruptelas.

 

FICHA

EN LA ORILLA.-Rafael Chirbes.- Ed. Anagrama. 437 páginas.19,90 euros.

 

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8 marzo 2014 6 08 /03 /marzo /2014 08:00

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Como complemento a los territorios abandonados y olvidados de Teruel, recomiendo este volumen de "Historias de nuestros pueblos" dedicado a nuestra provincia. Se trata de un libro de caracteristicas, enfoque y realización distintas,  pero que se ajusta a esta página literaria que esta semana dedicamos a reivindicar, a través de dos libros, la vida humana, el paisaje y la historia sencilla y popular de las gentes de estos lugares. El trabajo de José Antonio Adell y Celedonio García, dos licenciados en Geografía e Historia, deportistas y aragoneses activos y convencidos, es un agradble paseo por las canciones, las leyendas locales, los chistes y chascarrillos, las viejas rivalidades pueblerinas, una suma de viejas anécdotas graciosas que se integran en el acerbo cultural y étnico de los habitantes de estos lugares. Una muestra de la cultura popular del mundo agrario y del humor campesino que parece estar desapareciendo para siempre. Ante la uniformidad atroz que imprime la globalización y el olvido de los viejos valores y costumbres, un libro como este nos hará reflexionar quizá sobre si el camino de progreso tecnológico que está en boga no será, en muchos aspectos, humana y culturalmente, mas bien un retroceso. Pero bueno, divirtámonos con este libro y acaso escuchemos como el eco de muchas risas de antaño reverbera con nuestra sonrisa actual.

 

FICHA

HISTORIAS DE NUESTROS PUEBLOS.- José Antonio Adell y Celedonio García.-Editorial Pirineo.-205 págs.-15 euros.

 

 

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7 marzo 2014 5 07 /03 /marzo /2014 08:44

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En el último siglo Teruel ha perdido un 46% de población. En la actualidad es la segunda provincia de España con menos población y densidad demográfica, solamente superada por Soria.  Luis del Romero y Antonio Valera, dos jóvenes geógrafos, han recorrido durante varios años los pueblos abandonados (la mayoría también olvidados)  más importantes de la provincia. Han recogido veintisiete núcleos que fueron abandonados  a los largo del siglo XX y principios del XXI por diversas razones. Pueblos y zonas aledañas con un enorme patrimonio histórico, cultural, etnológico, industrial y bélico. Pretenden los autores "contribuir humildemente a que la memoria de muchos pueblos no se pierda para siempre". A ese empeño humildemente me uno, pero con el mismo ánimo, sugiriendo a mis lectores que adquieran el libro y que sigan algunos de los consejos de acción que los autores proponen.

El libro está pedagógicamente estructurado en rutas temáticas, lo que sugiere una interacción entre el propósito y la documentación que aportan los autores y las actividades fisicas de los lectores. Por esta razón este valioso volumen no sólo aporta noticia del descalabro humano, social y paisajístico que estos años pasados han provocado por razones complejas en las que podríamos biuscar ciertas responsabilidades políticas y económicas, en el territorio de nuestra olvidada provincia ("Teruel también existe" fue en los finales del siglo XX una consigna que hizo fortuna, aunque no mucha, vistos los resultados).

La oferta --diez rutas-- es tentadora. Los autores aportan fotos, croquis y mapas para hacer más fácil la localización. Dividen la propuesta en rutas senderistas, para turismos, bicicletas de montaña y todoterrenos. El lector aventurero podría descubrir "rincones de gran belleza natural y que aún  esconden muestras de patrimonio de gran interés: iglesias, cementerios, casonas señoriales, antiguas fábricas y minas".

No de inferior interés y por supuesto manteniendo la riqueza documental, histórica y artística que es tónica general de la obra, se nos ofrecen una serie de rutas temáticas en torno a pueblos o localizaciones divididas por las razones de su abandono. Y así tenemos una serie de fichas dedicadas a "pueblos abandonados por la crisis agrícola y ganadera" en mayor número que el resto. Otras fichas temáticas para "núcleos industriales y mineros". Y por último cuatro dedicadas a sendos pueblos que debieron ser abandonados "por causas forzosas". Y son estos,  Las Casillas de Bezas (Albarracin), La Estrella (Mosqueruela), Mas del Llaurador (Valjunquera) y Santolea (Castellote).

En estos últimos ejemplos queda de manifiesto que la crisis rural no es la causa única del abandono del territorio, también la mala gestión y la incuria oficial, económica y social durante décadas puede estar en el trasfondo del desastre, junto a una politica demencial de repoblaciones forestales (privilegiadas sobre el pastoreo y actividades pecuarias, estilo de vida de las gentes de estos pueblos), falta de los servicios mas elementales e intereses bastardos de dirigentes e instituciones. A veces han sido catástrofes naturales, ayudadas por la falta de infraestructuras viarias y urbanisticas o el azote de la guerra (como en el caso del Mas del Llaurador en el Matarraña) o las necesidades de progreso económico como en Santolea, que fue abandonado a causa del recrecimiento el embalse del mismo nombre.

A pesar de la belleza y la seducción natural que emana de este libro y los lugares que refleja en sus páginas, el tono general de la obra y el que al final queda en el ánimo del lector es de tristeza. Una cierta nostalgia herida de otros tiempos y un pesar por tantísimas personas que han padecido en sus carnes y su espíritu lo que significa abandonar el lugar donde nacieron y perder la raiz y la memoria que constituye nuestro ser definitorio, lo que nos delimita como personas. Como dice el pie de imprenta del libro "Este libro se imprimió...en el 75 aniversario del final de la batalla de Teruel durante la Guerra Civil, paradigma de una contienda que cambiaría para siempre la historia de estas tierras".

Lectura imprescindible, pues, para todos los que aman esta tierra, que es la nuestra.

 

FICHA

TERRITORIOS, PUEBLOS Y PAISAJES ABANDONADOS Y OLVIDADOS DE TERUEL.- Luis del Romero Renau y Antono Valera Lozano.- Instituo de EstudiosTurolenses.- 20 euros.- 175 págs. 

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1 marzo 2014 6 01 /03 /marzo /2014 08:40

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J.D. Salinger es uno de los iconos literarios norteamericanos. Un tipo de escritor de gran calidad pero de figura  sobredimensionada gracias a estar inmerso en una aureola de misterio que sólo puede producir -y permitir- ese contradictorio y complejo país.  Por tanto una biografía sobre semejante autor tiene muchos números para resultar fallida. Su obra más conocida, de una bibliografía escasa, es el editadísimo "El guardián entre el centeno" que le convirtió de la noche a la mañana --y "ad aeternum"-- en una figura emblemática. Su obra ha provocado ríos ingentes de tinta, pábulo sin freno a rumores y falsedades de toda índole, dada la timidez enfermiza de ese hombre y a su rechazo huraño y casi patológico de cualquier presencia pública. David Shields y Shane Salerno, los autores de este imponente  pero banal monumento a la investigación literaria y al chisme (mas lo segundo,que lo primero) nutrido por mas de 150 fotos, la mayoría inéditas e innecesarias, entrevistas a conocidos, admiradores, vecinos y a alguno que "solo pasaba por allí" y habla del escritor, fragmentos de diarios y correspondencia. Un examen apabullante y excesivo de la vida --practicamente desconocida-- de un autor mítico, enigmático y asocial, que ha vivido 91 años de los réditos de una sola obra importante (publicada en 1952, cuente el lector la rentabilidad de su novela; después de ella solo publicó tres libros más) y de la habilidad para esconderse de la fama y la publicidad, generando paradójicamente, de una forma magistral, mucha más fama y más publicidad. Como dicen los autores de esta biografía nada memorable;:"Salinger se pasó diez años escribiendo "El guardián entre el centeno" y el resto de su vida arrepintiéndose". Los pretendidos traumas bélicos de Salinger, su vida amorosa y sus matrimonios, su afición por las jovencitas, sus problemas sexuales, sus flirteos con el Vedanta y su desprecio hacia los modos y formas sociales,  integran este gigantesco "collage" periodístico a la manera apabullante norteamericana, muy lejos de un trabajo serio académico o literario. No es la gran biografía de Salinger. El escritor se escabulle de las 733 páginas que intentaban limitarlo y definirlo. Quizá sea mejor así.

 

FICHA

"SALINGER".- David Shields y Shane Salerno.- Traducción: Javier Calvo. Seix Barral.- 734 págs. 150 fotos. 27 euros. 

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28 febrero 2014 5 28 /02 /febrero /2014 08:31

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Martin Amis ("Dinero", "Campos de Londres", "La información", "Tren nocturno"...), uno de los autores más irónicos y provocadores de la hornada británica de los años setenta en adelante, satírico y divertido (quizá fue en tiempos uno de los mejores escritores en la línea sarcástica de Jonathan Swift, con la garra de un Dickens despojado de moralina y compasión), vuelve a atizar el fuego con su visión crítica, ácida  y pretendidamente humorística --una comicidad bastante negra en general-- de la sociedad de su país (visión esta vez bastante alejada de la que compartía con otros autores de su generación, como Julian Barnes, Alan Bennet o Ian McEwan).

En este "Lionel Asbo", prevalece una visión gamberra de una realidad social de hooligans, descerebrados amigos del porno y los delitos menores, de abusos contra el ciudadano burgués que es cordialmente despreciado, aspecto de macarras, perros de presa agresivos, robos mezquinos, trapicheos varios de baja estofa y absoluta inanidad de las escasas neuronas que no han quemado el alcohol o las drogas, todo propuesto con un sentido del humor al estilo de esas series inglesas transgresoras de diálogos pasado de vueltas, personajes groseros, destrozones y alguna vez repugnantes por su propio exceso (una especie de producto degradado del humor de Benny Hill  mezclado con "Yes Minister" o "Escorpion negro" y en la lejanía, Monthy Pytton).

Amis no nos ahorra ningún garrotazo a la sensibilidad, escudado en ese corrosivo "humor", por lo que el hecho argumental de que al protagonista de la novela Lionel Asbo le toque un boleto de la Loto y lo convierta en millonario, sólo da materia para un despiporre al estilo de "El lobo de Washington" de Scorsese pero al modo lumpen. Realmente "El estado de Inglaterra" como subtitula Amis su novela, es de lo más chungo y grotesco. Esta visión airada de un ex "joven salvaje e irritado de la literatura inglesa", siempre instigando una especie de catarsis contra los vicios, depravaciones y falta de elegancia de la antaño sociedad de los caballeros y el "fair play", mostrando la hipocresía, corrupción y represión psicológica de lo que fue pero sin acertar a apuntar una mejora en lo que es (según Amis).

Percibo una cierta desmesura impropia en este escritor bastante notable en general. Es como si nuestro regocijante novelista tuviera una especie de complejo de Peter Pan y se negara a abandonar el antiguo y vetusto sitial de los "Angry young men" que ocupara su padre Kingsley (escritor de mediados del siglo XX, autor de "La suerte de Jim", "Un inglés gordo" y otras) antes que él: su estilo y su contundencia tienen sabor a algo impostado, como si un anciano respetable vistiera chupa de cuero y modos y lenguaje de hooligan. No me ha provocado mucho más que alguna sonrisa sorprendida de vez en cuando. Nada de humor del bueno, nada de Dickens, ni siquiera de Wodehouse y mucho menos de Chesterton o la elegancia de Maugham.

El tal Lionel no mueve a ningun tipo de regocijo, más bien irrita y termina dando un poco de asco. Su sobrino  Desmond Pepperdine , un personaje con ciertos visos  dickensnianos tampoco mejora mucho la cosa.  Así que como retrato paradigmático de una cierta sociedad inglesa con conducta oligofrénica y moral de alcantarilla, la novela no da para más y nos deja muy lejos de ofrecernos una muestra plausible de lo que podría ser la sociedad inglesa del siglo XXI (a pesar de Blair y la señora Thatcher, Inglaterra sigue siendo un país al que tener en cuenta y del que los compañeros de generación de Amis, como los citados, nos dan un retrato no por poco complaciente menos real y equilibrado).

Y para terminar esta poco satisfecha reseña desconfíen de lo que la contraportada del libro nos cuenta de la obra de Amis. Solo les diré que es el reflejo hiperbólico y fantasioso de lo opuesto que tratan de definir o mostrar. Algunas veces los editores nos ofrecen panegíricos sin tasa y sin causa de la obra que nos ofrecen. Ya sabemos que es una práctica comercial inevitable. Cuando el autor es muy conocido y de cierta valía --como es el caso-- las exageraciones abundan (y no sólo en España, recordemos los cientos de "la gran novela americana" que nos aportan desde los EE.UU. con autentica desverguenza o de los "nuevos" géneros  y autores que los franceses no dejan de inventarse o de los "genios"  y "genial" que abundan como las setas en el  mundo editorial europeo. Volviendo a esta novela, francamente, no acabo de ver claro qué es lo que se ha propuesto Amis con esta incursión a la más banal inmundicia lumpen británica. Por tanto, recomendable sólo a fans de Amis para que se quejen amargamente de la estulticia crítica de quienes no comulgan con ellos.

 

FICHA

"LIONEL ASBO".- Martin Amis.- Traducción de Jesús Zulaika.- Ed. Anagrama.-353 págs.


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23 febrero 2014 7 23 /02 /febrero /2014 10:36

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Indiscutiblemente, Kurt Vonnegut, fue uno de los grandes autores norteamericanos actuales (murió en 2007). Algo reacio a integrar el circo mediático literario del gran pais de Norte americano, se caracterizó por su humor cáustico, la originalidad de sus historias, la inusitada calidad del dibujo de sus personajes, los diálogos punzantes y directos, la crítica a la estupidez humana y al caos de nuestra sociedad sin límites, desmesurado a veces, siempre satírico, irónico, inquietante, Kurt Vonnegut es uno de esos clásicos actuales que no ejercieron como tal.

"La cartera del cretino", son siete relatos inéditos del autor de "Matadero 5" (la dura experiencia del autor, piloto, como prisionero de los nazis, tras ser abatido durante el bombardeo de  Dresde), "La pianola", "Slapstick" o "Cuna de gato", en los que brillan las caracteristicas apuntadas. Un recital algo amargo, sardónico y suavemente compasivo de esa tragicomedia de la vida humana que Vonnegut refleja en sus historias y sus personajes, dejándonos un sabor agridulce en la boca.

El primer relato: "Entre tibio y Tombuctú", (el original inglés es "Between Timid and Timbuktu",  y por tanto debería ser "Entre tímido y Tombuctú") también fue el nombre del primer capítulo de "Las sirenas de Titán", una magnifica e inencontrable novela de ciencia ficción de Vonnegut, y como en ella la temática es la misma: los viajes en el tiempo. En este relato el tema del tiempo es más una cuestión filosófica y sentimental que una incursión en el género de la SF y logra dar un tono de suspense jocoso a ese tipo de incidentes que suelen aparecer en la existencia de algunos y que suponen, a pesar de su banalidad, la diferencia entre la vida y la muerte.

En el segundo relato "Roma", con el pretexto de una obra de teatro de aficionados, algo subida de tono para la época en la que sucede la historia, Vonnegut usa su característica y fina ironía para mostrar la falta de sintonía entre algún personaje y la sociedad provinciana donde se desarrolla la acción. 

En "Paraíso junto al río", tampoco el tiempo de la historia (se nota que es un antiguo relato de Vonnegutt, de su primera época como escritor) y el estilo hace pensar en un autor del siglo XXI, sino que refelja una manera de pensar y de proceder que parace más cercano a los relatos de Faulkner y hemingway, que al momento actual.
El cuarto cuento, que da título al libro, "La cartera del cretino", con un final redondo y suavemente mordaz, muestra la cercanía al tipo de personajes de un Graham Greene del tiempo de "Brighton, parque de atracciones". Hay como una pátina de tiempo padsado, de la narrativa de finales del pasado siglo, en este espigueo de narraciones del escritor norteamericano, que dada su solidez técnica y su encanto evocador, son sumamente agradables de leer.

 Con "Señorita Snow, está usted despedida", la trama recoge un episodio de la vida laboral de los años 60 o 70 en las oficinas de una fábrica, con un regusto  machista, oscilando entre la comedia agria y el drama socarrón y satírico, con un fondo de tristeza y absurdo.

A bastante distancia cualitativa está "París, Francia", sin duda el más conseguido de los relatos del libro. La pintura que se nos ofrece de tres parejas de distintas edades que coinciden en un viaje a París, muestra un abanico de personajes, intervenciones e incidentes donde se desnuda totalmente el ácido y a veces virulento talante crítico, la mordacidad de la mirada del escritor que, en ningún momento abandona cierta compasiva ternura en sus conclusiones. La visión de Vonnegut sobre las distintas maneras de pensar y comportarse de esos personajes, como esta reflexión de los más jóvenes "Para Harry y Rachel, envejecer era aún peor que estar permanentemente en la ruina. Cruzarse con gente realmente mayor les causaba el mismo efecto sedante que el crédito fácil" (pag.88), es sin duda de una sardónica lucidez. Los giros de la acción estás surcados por una vena cómica que no excluye el sarcasmo y un  profundo conocimiento del alma humana. Como cuando justifica la tendencia al autoengaño de uno de los personajes al apuntar ""Andaba tan perdido en el sueño de lo que podría haber pasado, de lo que debería haber pasado, de lo que aún podía pasar, que ya no detectaba las mentiras".  Y esta mirada nada complaciente sobre todos esos seres humanos tan auténticos y patéticos, acaba de una forma magistral: una de las mujeres del relato, Helen Donovan, empieza a escribir una novela sobre lo que ocurrió en París y abandona el proyecto con estas palabras: "El amor es una cosa muy rara. Creo que no soy lo suficientemente mayor como para entender todo lo que hay que saber de él" (pág. 201).

Creo que lo menos orginal del libro es el ensayo "El último de Tasmania", que fue escrito en 1992. Se nota el tiempo pasado, ya que los temas políticos, históricos y ecológicos que denuncia ya están muy superado --para peor-- por esos más de veinte años transcurridos. Aun así lee con gusto aunque suena un tanto desfasado e incluso inocente en la argumentación. Uno simpatiza con el tono duro y critico ante unas situaciones que, como dije, ya ha empeorado sustancialmente. En algunos momentos la prosa de Vonnegutt toma regusto al la de un inglés excelso, el deán Johnathan Swift, el  maravilloso y acre autor de "Los viajes de Gulliver (un libro que siempre ha sido disfrazado de infantil, cuando es de lo más acido e inmisericorde con la estupidez humana que ha producido la literatura mundial). Y así leemos "La verdad es que somos incorregibles, los animales más asquerosos que pueda haber, como testifica la historia, y no hay nada que hacerle " (pág.126). La crítica global que impregna el agobiado y furioso  ensayo alancea los molinos de viento-"gigantes" de la televisión como ente banalizador  y deformador (¿qué escribiría Vonnegutt de internet si viviera?), los miembros de las clases dirigentes y, curiosamente con Cristobal Colón, al que tilda de "hombre de una codicia y una crueldad rayana en la demencia".

Lo último del libro es un relato inacabado: "La ciudad robot y el señor Caslow", en el que se nos muestra una sociedad distópica con buenos personajes que prometían mucho pero se quedan en nada (el relato acaba en mitad  de una frase. No entiendo porqué se publica.¿Como curiosidad?) Es una incongruencia de una edición por lo demás modélica. Los de Malpaso ediciones han hecho una bella filigrana con este libro, con su atractiva portada y encuadernación -- magnífico efecto, el color naranja del borde de sus páginas-- y esa propuesta al lector para que acceda gratuitamente a la versión digital del libro a coste cero. Imaginativo y actual.

 

FICHA

LA CARTERA DEL CRETINO.- Kurt Vonnegutt.- Ed. Malpaso.- Traducido por Ramón de España.- 143 págs.






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21 febrero 2014 5 21 /02 /febrero /2014 08:20

ANTOLOGiA-UNIVERSAL-DEL-RELATO-FANTaSTICO-i0n9475873.jpg

 

He aquí un libro que roza la excelencia, no sólo por la selección de relatos de muchos autores y diversos orígenes -- muy personal pero indiscutible-- realizada por Jacobo Siruela, sino y sobre todo por el extraordinario estudio previo que con la firma del conocido editor nos pone en antecedentes de los autores seleccionados y además nos ofrece un prólogo serio, informado y ameno sobre el género, su historia y sus cotas de calidad. Más de setenta páginas de un estudio pormenorizado, una exégesis de tan alta calidad literaria que merecería por sí sola los honores de convertirse en libro independiente. Si a todo eso sumamos la calidad de la impresión, la bella e inquietante portada, la encuadernación, el papel, la tipografía y las traducciones de los diferentes autores, nos encontramos ante un libro que no debería faltar en ninguna biblioteca, incluidas las de los que no se sientan particularmente atraídos hacia el género fantástico. Realmente no sólo es un buen libro, es un libro bueno y una edición modélica la del sello Atalanta, que rige con mano de maestro Jacobo Fitz James Stuart, Martinez de Irujo, Conde de Siruela. El libro resulta  caro, pero si observan la edición verán que está bastante justificado. Vale la pena.

Son 55 relatos que mantienen un nivel de calidad extraordinario, con sus lógicos altibajos dependiendo del lector y su sensibilidad. Leemos a Balzac, E.T.A. Hoffmann, Pushkin, Poe, Hawthorne, Gautier, Wilkie Collins, Dickens, Turgueniev, Maupassant, Kipling, Amborse Bierce. Henry James. O.Henry, , Andreiev, Lugones, Papini, Tanizaki, Saki, Lovedraft, Walpole, Borges, Buzzati, Carpentier, Bioy Casares, Rosa Chacel, Cortázar, Paul Bowles y muchos otros más.

Como escribe Jacobo Siruela, el relato fantástico "debe contemplarse también como una categoría estética universal, surgida en paralelo al Siglo de las Luces, que se refiere a todo aquello que sobrepasa el ámbito de la razón y no puede ser comprendido por el entendimiento sino percibido por la sensibilidad". Y citando a Roger Caillois, suele ser una rasgadura de lo real como "una irrupción de lo inadmisible". La antología está ordenada cronológicamente "a fin de mostrar con claridad la evolución que ha tenido la literatura fantástica en el curso del tiempo". Esta selección, un canon personal del compilador, no deja indiferente a nadie y más bien seduce al lector aunque como dice el prologuista "nunca llueve a gusto de todos".

 

 

FICHA

ANTOLOGIA UNIVERSAL DEL RELATO FANTÁSTICO

Edición y prólogo de Jacobo Siruela.-1229 págs. 55 euros Traductores: (entre otros:Luis Alberto de Cuenca, José Luis López Muñoz, Torres Oliver...)


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