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5 noviembre 2014 3 05 /11 /noviembre /2014 08:27
R.L. Stevenson: Ensayos sobre viajes

Robert Louis Stevenson siempre resulta ser una lectura estimulante. La razón de vivir de este hombre aventurero y poco dotado fisicamente para serlo, era la pulsión viajera. Sus novelas siempre narran algun tipo de viaje, ya sea interior como Hyde y Jeckill o exterior como "La isla del tesoro", Gran narrador y excelente poeta (es preciso ser poeta para crear una obra de tantas resonancias intimas como la suya) tiene una faceta menos conocida por el gran público, la de ensayista. La editorial Páginas de Espuma ha editado un volumen de ese género literario y filosófico bajo el nombre atractivo de "Viajar" donde recoge los principales articulos y mini ensayos dedicados por el escritor escocés a temas relacionados con esa actividad y divide el volumen en tres grandes apartados, uno genérico sobre el placer del viaje, otro con escritos sobre sus correrías por Europa y el tercero sobre América y sus estancias y viajes por Estados Unidos.

He leído con indisimulado placer este libro donde, sobre todo en su primera parte, tenemos accesos a los magníficos escritos que Stevenson dedicó al placer de viajar...a pie. Consumado senderista y amigo de trotar libremente por la Naturaleza, Stevenson proclama su alegría de vivir cuando, con su morral al hombro, camina por las tierras y caminos de Inglaterra, Francia o Alemania, siguiendo el romántico concepto del viaje, el descubrimiento, el solaz, el amor a las gentes y los lugares. Claro que estamos con él en el siglo XIX y el viaje no se ha convertido en un parque temático de lo exótico aunado a la comodidad. No se viaja para ir a alguna parte con el sello de la novedad o de la belleza enlatada, el viaje es movimiento, cambio de escenario, aventura y, si es preciso, algo de riesgo, pero todo ello , en Stevenson, con una nota peculiar: el estado de bienestar de felicidad personal que se desprende del texto. Un estado que cualquier andarín conoce bien y que tiene que ver con el esfuerzo realizado, los momentos de arrobo ante la naturaleza, el cansancio y el descanso merecido tras horas de caminar. No hay mucha diferencia entre la emoción jubilosa de Jim Hawkins cuando se largan las velas de "La Hispaniola" y comienza el viaje a la Isla del Tesoro y la del propio Stevenson cuando nos cuenta sus emociones tras una jornada de caminada: "Cualquiera que pertenezca a la hermandad de los viajeros a pie, viajará en busca del buen humor y no de los rincones pintorescos, en pos de la esperanza y del espíritu con los que comienza la marcha por la mañana, de la paz y la satisfacción espiritual que le da el descanso nocturno... Y lo que hace no es una recompensa en si misma, sino toda una serie de recompensas." (pag.33).

Y mas adelante nos hablará de tales recompensas: "Nos da la impresión de que un paseo nos ha purgado, mas que cualquier otra cosa, de la estrechez y de la soberbia y ha dejado a la curiosidad desempeñar libremente su papel, como lo hace en un niño o en un hombre de ciencia" (pág 41). Las reflexiones personales o filosóficas que dedica Stevenson a sus paseos por los pueblos de la campiña inglesa, los rurales de Francia o Alemania o Italia o los viajes asombrados por tierras norteamericanas ("un viaje a un país aun por hacer, lleno de posibilidades inciertas...y creado como una nueva Eva de la costilla de una tierra antigua"), muestran a un hombre de gran cultura y exquisita sensibilidad, con una ironía inteligente y algo amarga y un sentido del humor sarcástico, pero también capaz de mostrar un entusiasmo inocente y un alborozo infantil por algunas de las circunstancias que nos narra. Y ni siquiera un texto como "Salud y montañas" que narra una de sus estancias en un sanatorio suizo para tratar su tuberculosis heredada de su madre, evita los comentarios de arrobo ante la belleza del lugar

Los textos están muy bien traducidos por Amelia Pérez de Villar y el estricto objeto del libro, con su portada satinada que uno no se cansa de acariciar, el papel excelente, los grabados y fotografías, la impresión clara y cuidada, hacen de la lectura un complejo placer estético, intelectual y físico. No se lo pierdan.

FICHA

VIAJAR, ENSAYOS SOBRE VAIJES.- Robert Louis Stevenson.- Trad. Amelia Pérez de Villar.- Ed. Páginas de Espuma.-470 págs.

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3 noviembre 2014 1 03 /11 /noviembre /2014 09:36
La estrategia del koala

Me ha gustado la novela viajera de Davis Roas, su ironía y su sarcasmo sin maldad, sus juegos litrerarios y su visión desencantada, mítica y profundamente divertida de Galicia y sus gentes. El encargo de escribir un libro sobre los faros gallegos resulta convertirse en una llave para indagar dentro de sí mismo, de su pasado familiar y de su ubicación como persona y como escritor en el momento en que le ha tocado vivir. Como escribe en la pág. 150, "Algo así me está ocurriendo en este viaje. Imágenes de mi pasado que creía perdidas, afloran sin que yo las busque. Aunque cada vez que se evoca un recuerdo, éste es recreado, modificado y después devuelto a la memoria para volver a retorcarlo cuando sea evocado de nuevo. ¿Cuánto se pierde conforme nos alejamos en el tiempo? ¿Cuánto añadimops y cambiamos en cada rememoración?". Porque todo o casi todo es memoria en esta novela (antes de la citada, hace una reflexión muy parecida en la pagina 136) pero el narrador se lo toma con filosofía y con un humor muy socarrón (se le notan los ancestros gallegos).

David Roas no se conforma con ese ejercicio proustiano-satírico, sino que nos va dejando ver los parrafos de su guía turística-filosofica-litetaria disfrazada de "novelita de viajes" y algunos son desternillantes, como la historia que mantiene con un escarabajo al que llama Fiz o las raciones de "realismo mágico a la gallega", el "inquietante acoso" de la habitación 201 en los hoteles a los que va, los descerebrados ninjas del dolmen de Pedra da Arca, la divertidísima reflexión sobre las batas de las mujeres gallegas o el remedo de las series de tv clásicas como "La zona desconocida" en los domingos aldeanos, cuando las buenas gentes del pueblo donde se recluye para escribir el libro de los faros, dan en vestirse todos a la moda de los cincuenta.

Este delicioso Woodehouse a la gallega que es David Roas nos muestra su irónico humor literario cuando nos propone una serie de argumentos sobre los elementos de su incursión casual al fascismo patrio, tras el hallazgo del cuaderno de bitácora de su abuelo, policía franquista que pasó la guerra como marinero en un buque de guerra. Sin ahorrarnos tampoco visiones duras del entorno galaico: "...la idiosincracia gallega, el silencio sospechoso, las gentes que hablan pero no opinan (el gallego no protesta, el gallego emigra), el tedio..."

Para entender de qué van los meandros intimos de esta novela hace falta leer el artículo de Enric González en El País que David presenta como elemento de apoyo e ilustración en las paginas 68 a 71. Lo que ahí se dice de los españoles en general, acá lo leeremos de los gallegos en particular. Una buena parte de esta novela queda encorchetada entre la memoria del abuelo fascista y las indagaciones que David hace del personaje y sus amargas pero divertidas reflexiones. En el conjunto, un tanto anárquico del texto, uno acaba simpatizando con ese escritor protestón y aficionado al orujo y a los mariscos que tiene una mirada satítica y mordaz sobre lo que hace y cómo lo hace, pero al tiempo da muestras de una cierta ternura y de un humor que le redime de su mala baba y de la afición crítica demoledora, no sólo a la España de su infancia con el franquismo redicho y estrambótico y también atroz y aburrido, sino a la actual donde parece que triunfa la estrategia del koala. .

FICHA

"LA ESTRATEGIA DEL KOALA". David Roas. Candaya. Barcelona, 2013. 234 páginas

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1 noviembre 2014 6 01 /11 /noviembre /2014 17:25
Adan también tenía su manzana

Película de los años sesenta dirigida por Davis Swift y protagonizada por un joven Jack Lemmon en uso completo de los tics y la simpatía que tanto juego darían en la historia del cine. Carol Lynley le da la réplica en esta comedia sentimental que recoge elementos sociales y costumbristas que a tantos años vista sugieren una época tan distinta que parece que veamos una película de otro planeta parecido a este pero ya inexistente. Una pareja joven alquila un piso para compartir su vida sin tener relaciones sexuales, como una "prueba de amor" que demostrará si realmente son el uno para el otro. ¿Se imaginan? Y el dueño de l piso que alquilan no es otro que un vividor mujeriego que nos recuerda mucho a un Lemmon granujilla y ligón que procura beneficiarse de la señorita. Empieza el enredo y es digno de verse las maniobras del gran Jack tratando de hacerse con la tortolita a espaldas del tórtolo y luego manipulándolo de una forma desvergonzada. La cosa acaba dentro de lo políticamente correcto y hasta el granujilla acaba cayendo en las redes femeninas. Bien, una tontadita que resulta nostálgicamente divertida.

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1 noviembre 2014 6 01 /11 /noviembre /2014 10:24
La sangre de los libros

Santiago Posteguillo es un escritor de best sellers históricos con bastante éxito popular. Además lo compagina con libros sobre exégesis literaria. El anterior "La noche en que Frankenstein leyó don Quijote", ya ostentaba las misma superficialidad y habilidad periodística de seducción que el presente, que está escrito a un nivel popularista, es decir, tratando de atraer lectores a través de ofertas literarias más o menos planteadas como si fuera un "thriller" con personajes de la talla de Dante, Séneca, Pessoa o Pushkin. Nada que objetar si la táctica banal pero hábil de Posteguillo atrae a nuevos lectores hacia esas obras y sus autores, comentadas como si fueran personajes de "El caso". No creo mucho en ello, pero no deja de ser interesante que a las buenas personas que se sienten atraídas por las "sangrientas historias" pergeñadas les diera por echarle un ojo a esas obras, aunque sea por el manipulado sensacionalismo de nuestro autor. El "gancho" o anzuelo de las manos ensangrentadas, como dice el autor en su prólogo ("...hay misterios y enigmas y, con frecuencia, sangre: la sangre de los escritores esparcida de forma silenciosa por entre las líneas de sus libros"). ¡Guau!, ¿alguien da mas? Luego el resultado no era para tanto y hay mucha leyenda espuria en funcionamiento y otras HISTORIAS ESTÁN COGIDAS POR LOS PELOS PARA LLAMAR LA ATENCIÓN Y ATRAER EL MORBO DEL LECTOR.

De todas formas hay algunos datos de hermenéutica literaria curiosos y atractivos para los que si conocen a esos autores y sus obras por haberlos leído e intrigantes para los que se acercan por primera vez a estos clásicos. Dicho esto, echo de menos los libros de divulgación de las grandes obras escritos por André Maurois, por ejemplo, o por Chesterton o Stefan Zweig. Qué gran maestría y que dignidad admirativa. Aquellas "Novela de las grandes novelas" o "Las grandes obras maestras de la literatura" que editaba Plaza Janes en sus libros de bolsillo a precio módico. Pero en fin, a falta de Maurois, Zweig o Chesterton, no desmerezcamos el bienintencionado afán de Posteguillo.

Por tanto, un libro para neófitos en el mundo de la gran literatura. Los dedicados en alguna forma a ella pueden obviar su lectura, los pocos detalles curiosos no añaden nada al conocimiento de primera mano de esos autores y esas obras. El espíritu "chafardero" al estilo de "Hola" o "The Sun" no aporta demasiado a espíritus curiosos y de paladar fino. Pero por el bien de la literatura y de los libros en general vale la pena disfrutar del consejo final que Posteguillo coloca al final de su libro:

"...De modo que viajes a esos universos. Lean los epigramas de Séneca, los discursos de Cicerón o la genial Eneida de Virgilio. Saboreen los poemas de Petrarca, Quevedo, Bécquer, Espronceda, Coleridge, Percy Shelley, Emily Dickinson, Dionisio Ridruejo o tantos otros. Emociónense con las novelas de Victor Hugo, Balzac, Charlotte Bronte, Pushkin, Bram Stoker, Vicente Blasco Ibáñez, Robert Graves, D.H. Lawrence, Emilio Salgari (por cierto, único cuya muerte justificaría el título hiperbólico de este libro) Agatha Christie, Elias Cannetti....Cuando tenga poco tiempo para leer...los relatos cortos de Edgard Allan Poe, James Joyce o Angeles Mastretta...y por lo que más quieran no dejen de leer..."

FICHA

LA SANGRE DE LOS LIBROS.- Santiago Posteguillo.219 págs. Ed. Planeta.-18,90 euros.

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31 octubre 2014 5 31 /10 /octubre /2014 08:28
España y Cataluña

El candente tema de las relaciones entre España y Cataluña está dando mucho que hablar y casi tanto de escribir y publicar. Comienzan a ser legión los libros recientes que han procurado analizar el supuesto conflicto y sobre todo explicar sus raíces, sus deformaciones, sus mixtificaciones y los intereses más o menos bastardos que se esconden detrás de cada una de las dos partes. Llevo más de cuarenta años en Cataluña y jamás he tenido ningún problema con nadie (excepción hecha de algún aislado espécimen de CroMagnon nacionalista que en todas partes hay), ni por el idioma ni por la "nacionalidad". Me horroriza ver el encono y la falta de decoro con el que cavernícolas de uno y otro lado están manipulando a la opinión pública catalana y del resto de España.

Dicho esto, pasemos al inglés Henry Kamen. Es este un historiador con larga trayectoria docente y libresca en nuestro país. En este caso concreto, primero de sus libros que leo, hay un exceso de pasión (rara en un británico, quizá sea contagio del subtítulo de su libro "Historia de una pasión") y de antagonismo que choca un poco en un historiador. Centra su análisis en el papel de Cataluña en los sucesos de 1714 y en los procesos de manipulación informativa que se han producido en torno a ellos. Escribe “Es una lástima que la historia de Cataluña haya sido inadecuadamente estudiada por los historiadores y sistemáticamente distorsionada por ideólogos, políticos y periodistas que, con mucha frecuencia basan sus discursos en información poco fiable” Todo el libro es un espigueo de tales informaciones y los correspondientes mentís de Kamen apoyándose en textos históricos y en análisis personales. El volumen deja de ser un libro de historia para casi convertirse en uno más de los escritos por no historiadores que suelen permitirse juicios de valor bastante extremados. Justo lo que pretende denunciar el autor. “Uno no sabe si reír o llorar ante tanta insensatez", escribe al rechazar un argumento tópico de las revisionistas catalanes nacionalistas. Eso no debería ser el discurso de un historiador, más bien parece el de aquellos que Kamen critica.

Sin embargo hay elementos sobrados en el libro para hacer reflexionar al lector y más si vive en Cataluña. Y así recuerda que los líderes del 11 de setiembre de 1714 afirmaron que tomaban las armas ”per la patria i per tota Espanya“. Kamen analiza el papel de la Inquisición en unas relaciones marcadas por la desinformación en nuestra época o la manipulación de los hechos. Y este es el impulso que define el talante de este libro, más que el de investigar y de aportar referencias bibliográficas de altura. Es un trabajo de divulgación que comparte con este tipo de libros un exceso de generalización o errores e inexactitudes debidas a la precipitación o a la pasión polemista.

De las tres partes del libro quizá la más interesante desde el punto de vista histórico sea la que analiza la guerra de Sucesión (tema en el que Kamen es un reputado especialista) y la más polémica e incisiva es la tercera que analiza la Cataluña posterior a 1714 hasta la actualidad. Los datos aportados por el autor y recogidos de declaraciones de políticos, artículos, páginas web oficiales y hasta folletos turísticos, son de una meridiana claridad sobre la manipulación deliberada de datos históricos. Y esa es la parte que más sorprende al lector y la que, en definitiva, aporta un elemento analítico interesante para tomar una cierta postura frente a los hechos o al menos un dato de información más fidedigna de la que habitualmente se nos ofrece.

He contado al menos quince volúmenes dedicados a la cuestión catalana desde el punto de vista de la "consulta" soberanista de Mas. Aparte de Kamen, firman títulos de diferente adscripción ideológica sobre el tema, Ramón Tamames, Joaquin leguina, A. Morales Moya, Carme Molinero y Pere Ysas, Xavier Vida Folch, Santiago Muñoz Machado, Alfred Bosch, Jesús Lainz, mi amigo Arturo San Agustín, Manuel Cruz, Ricardo Fernández Aguilá, , Juan Arza, Jaime Pastor, Begoña Marin y José García Abad, entre otros.

En resumen, libro que conviene ser leído aunque con ciertas reservas y complementándolo con alguno de "la otra parte".

FICHA

ESPAÑA Y CATALUÑA.-Henry Kamen.- Traducción José C. Vales.- La Esfera. 307 págs. 21,90 euros.

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29 octubre 2014 3 29 /10 /octubre /2014 15:00
En el país de los libros

Nordica ha editado uno de los homenajes ilustrados más encantadores al mundo del libro, firmado por Quint Buchholz y traducido por Juan Andrés García Román, al que sólo se le podría objetar que es un poco caro. Con la frase de Pessoa "Leer es soñar de la mano de otro" como clave, el reducido librito (27 páginas con hermosos dibujos onírico-surrealistas y simples frases sencillas evocando las imágenes) nos lleva a un viaje maravilloso, ventanas abiertas a sugestiones poéticas que tienen como elemento común el libro. Es un libro de sensaciones, paradójicamente, más que de lectura. Uno puede abstenerse de leer la línea escrita frontera al dibujo y dedicarse, simplemente, a sumergirse, a dar una zambullida (ese el motivo de la primera ilustración) en un universo libresco donde se evoca la lectura sentado en una escalera, dejando que las arenas del desierto invadan las páginas, viendo como el libro se deshoja en volanderas cuartillas, llegando a la cima de una alta montaña libresca (me he visto reflejado en esa imagen de sueño, con la mochila a mis pies), entrando en una edad media con dama a caballo de un libro y un caballero vigilante, navegando por el océano a bordo de la bañera de casa (aquí se insinúa la presencia fantasmal de Moby Dick), hasta la dama asustada que ve esconderse al asesino de una novela negra en las páginas de ésta. Algunos dibujos nos ponen en guardia contra el exceso, cuando la vida pasa mientras estamos atados a un libro, o nos obliga a escuchar o nos da fuerza o curiosidad para buscar al enemigo o para seducir a la muchacha amada. También el libro es portado como un ataúd o indaga en los secretos del mundo o se altera la proporción de libro y lector, en el que éste es una hormiga afanosa caminando sobre una página inmensa. El libro como enamoramiento, como creador de mundos, como faro y guía o como archivo de todo cuanto existe, hasta llegar a los dos últimos en los que un lector escala un precipicio libresco para llegar tan algo que puede contemplar...nuestro planeta convertido en un gigantesco volumen azul flotando en el espacio. Libro, pues, de sugestiones más que de teorías o conceptos. Una experiencia estética e intelectual.

FICHA

EN EL PAÍS DE LOS LIBROS.- Quint Buchholz.- Trad. J.A. García Román.- Nordica libros. 16,50 euros. 27 páginas

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27 octubre 2014 1 27 /10 /octubre /2014 08:56
Hongos medicinales

En los inicios de casi todas las culturas, occidentales, orientales o australes, el tratamiento de tipo curativo, mágico o espiritual de personas enfermas o en ceremonias de tipo iniciático o espiritual ha recurrido a hierbas y hongos, como materiales cuyos efectos en el organismo y en la psique han sido conocidos desde épocas muy anteriores al nacimiento de la filosofía y las ciencias. La famosa y poco estudiada brujería también recurrió a esos elementos naturales. Precisamente las mitificadas brujas no solían ser más que mujeres expertas en hierbas, hongos y flores, que utilizaban con fines medicinales más que oscuros y destructivos (aunque había de todo, en proporción a la ignorancia y la miseria que las rodeaba y el poder de los intereses que las empujaban a la "zona oscura" de la magia agresiva). El miedo a lo femenino, los celos de médicos y cirujanos, lo Iglesia y la atroz ignorancia del pueblo, las convirtieron en personas a perseguir y exterminar "en bien de la sociedad". Una investigación seria y científica sobre el auténtico valor y aportación de dichas "brujas" a la medicina y a la ciencia, sería una gozosa revelación cultural.

Viene todo esto a colación del libro de Josefina Llargués sobre "Hongos medicinales" que publica Ed.Obelisco. Esta autora, que proviene del ramo de la Psicología pero es experta en nutrición y salud, enfoca su libro sobre uno de los grandes azotes de la humanidad en este siglo XXI, el cáncer. Ajustar el conocimiento que se tiene de las cualidades de determinados hongos para reforzar el sistema inmunológico y la capacidad profiláctica de una dieta basada en el consumo de dichos hongos en platos elaborados y seguramente deliciosos, es la razón de ser no sólo de este libro sino de la actividad profesional y educativa de la Llargués.

Parece ser que la incidencia de la dieta alimentaria del sujeto en la aparición y consolidación de determinados tipos de cáncer se proyecta en un porcentaje llamativamente significativo de las muertes por esa enfermedad: un 30 por ciento. La autora cita el tipo de hongos concreto que tiene virtud contrastada científica y estadísticamente para prevenir y apoyar los tratamientos específicos contra esos cánceres gracias a sus funciones quimioprotectoras. Se nos habla de "shiitake, "maitake" o el rojizo "reishi" que en China llaman "seta de los diez mil años" por considerarla un hongo de la inmortalidad. Llargués nos ofrece una serie de recetas que incluyen una de estas setas como ingrediente, tras habernos ilustrado sobre sus efectos y características. En esencia se trata de un libro práctico y revelador. Vale la pena leerlo...y aplicarlo.

FICHA

HONGOS MEDICINALES.-Josefina Llargués.-Ed. Obelisco.-142 págs. 9,95 euros.

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24 octubre 2014 5 24 /10 /octubre /2014 09:38
Una madre

Excelente novela de un nuevo talento literario español, del que no había oído hablar quizá por ser uno más de los ahogados en la turbamulta de novedades. Edita Siruela y lo he leído por expresa recomendación de mi librero preferido, Octavi Serret. Ha sido una lectura feliz, no sólo porque siempre me congratulo cuando conozco a un posible futuro valor de la literatura española sino porque la novela es deliciosa.

Asistimos a una mecánica argumental que debe mucho a obras como la teatral "Agosto" de Tracy Letts que se llevó el Pullitzer en 2008 y se ha representado en todas partes sin olvidar la magnifica película que Hollywood, siempre atenta a lo que da dinero, se apresuró a poner en las pantallas (2013). Mucho más dulce en la tipología de los personajes que la obra de Letts, cambiando suicidios por accidentes (pérdidas en todo caso) y alcoholismos o drogadicciones varias por divertidas sesiones de surrealismos verbales (como los que nos depara la impagable madre del título), la novela circula por territorios de tensiones domésticas entre la madre (Amalia), el hermano de la madre y los tres hermanos (Fer, Emma y Silvia), un homosexual, una lesbiana y una joven histérica a causa de la madre y del trabajo, con las parejas ausentes de los tres hermanos (y la pareja actual de la lesbiana).

Historia de vuelo mínimo, doméstica pero no banal, muy bien narrada, con una ironía y un desparpajo coloquial muy de nuestro tiempo, "Una madre" te acaba seduciendo con su gracia, sus cinco personajes básicos (el padre de familia es sólo un símbolo negativo que transita por toda la novela como una sombra nefasta) y el planteamiento, el nudo y los desenlaces de todos los pequeños misterios que se van planteando en la voz del narrador, Fernando, el hijo, lleno de ironía sutil y humor, con un punto de causticidad y bastante sal de categoría humana. Quizá se le vaya un poco la mano en las páginas finales donde vamos llegando al culmen de esa noche de fin de año en la que van a resolverse algunos, no todos, de los conflictos anunciados durante la narración por ese testigo privilegiado, dolido, comprensivo y modesto que es el narrador. El tempò de la novela se circunscribe a la noche de fin de año con oportunos y amplios "flash back" que acalarn y al tiempo perfilan la trama.

Mantener la tensión narrativa y conseguir que la figura omnipresente de la madre no acabe resultado cargante con sus meteduras de pata y sus confusiones, exige una cierta eficacia descriptiva y un buen pulso para dosificar los efectos cómicos. Alejandro Palomas lo consigue bastante bien, a pesar de algunos momentos y e intervenciones de los personajes, como hemos dicho, de una comicidad abusiva e innecesaria.

Buena novela, pues, que merece una lectura atenta y proporciona momentos de emoción, algunas carcajadas y muchas sonrisas de comprensión y reconocimiento, pues ¿quien no tiene un familiar que parece calcado de alguno de los que nos ofrece esta novela?

FICHA

UNA MADRE.-Alejandro Palomas.-Ed. Siruela. 242 págs.



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21 octubre 2014 2 21 /10 /octubre /2014 07:56
La vida sin armadura

Autobiografía del escritor y dramaturgo británico Alan Sillitoe (1928-2000), un autor prolífico de niñez y juventud difíciles, que llegó a escribir más de 50 obras entre poesçía, relatos y teatro y 25 novelas, algunas tan representativas como "Sábado por la noche, domingo por la mañana" o "La soledad del corredor de fondo", ambas llevadas con memorable éxito al cine.

Felicito a "Impedimenta" por haber rescatado esta obra magnífica del autor inglés, que ya estaba descatalogada y prácticamente olvidada. He disfrutado leyendo esta irónica y bastante sincera narración de la vida de Sillitoe escrita por él mismo. Enternece la lucidez y llaneza con la que enfoca su infancia, la presencia de un padre objetable en casi todo, la juventud cuando "la máquina formada por cuerpo y alma funcionaba en un perfecto equilibrio de optimismo y generaba una autosatisfacción en todo cuanto no tuviera que ver con el trabajo y el conocimiento del mundo que había más allá de este" (pág.117). Difícilmente encuentras a un autor con considerable éxito que no desdeñe o enmascare sus principios y nos ofrezca comentarios tan universalmente válidos y tan sencillos y poco mixtificados. O nos confiesa "estaba fuera de lugar para mi soportar el justificable resentimiento de alguien como mi padre, que al menos tenía el poder para hacer que me sintiera culpable por comprar libros cuando había tan poco para comer en la mesa. Ese fue el único dilema moral que heredaría" (pág.55)

Alan Sillitoe, un autor clave de la generación más brillante de la literatura inglesa de posguerra, nos cuenta su formación como escritor: su pobreza familiar en un barrio humilde de una contaminada y triste ciudad industrial (Nottingham), la evacuación durante la guerra y sus años en el ejército como técnico de comunicaciones, en Malasia, lo que nos brinda magnificas descripciones de su vida de militar, la tuberculosis y su llegada al mundo de la literatura dentro del agresivo movimiento de los Jóvenes Airados; la publicación de sus primeros libros (este se lo dedica al lector de la editorial que aconsejó la publicación de su primera novela) y su notable éxito como autor de una generación que se consideraba dañada por la guerra. Un fascinante retrato de un escritor nacido en la desfavorecida clase social obrera en una época especialmente dura de la historia inglesa.

Me ha parecido especialmente significativo de la clase de persona, honesta y sencilla que era el escritor cuando leo en la pag.316 a punto de acabarse el libro, "Tampoco me sentía parte del movimiento de los "angry Young men" si es que existía, y no se de ningún escritor que lo sintiera, pues la etiqueta era propia de periodistas y otros que querían clasificar a quienes escribían de una manera que ellos no entendían ni se preocupaban por entender, una forma de definir y apaciguar al mismo tiempo".

FICHA

LA VIDA SIN ARMADURA.-Allan Sillitoe.- Traducción de Antonio Lastra. Ed. Impedimenta. 22,70 euros. 327 págs.

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18 octubre 2014 6 18 /10 /octubre /2014 06:08
Yo y mi chimenea

Herman Melville, sí, el genial autor de "La ballena blanca" o "Moby Dick"., publicó un pequeño opúsculo cómico titulado "Yo y mi chimenea", complementado en esta ocasión por un panfletillo en dos partes también lleno de humor "El pudin del pobre y las migajas de rico". Los ha editado Barataria ediciones en un divertido librito de poco más de cien páginas que se leen en un tris tras y dejan un sabor insólito (viniendo de quien viene) a un humor inglés de pura cepa donde la ironía y una cierta mordacidad social parecen más dignos de un Jonathan Swift (el de "Los viajes de Gulliver") o el "Tristham Sandy" del Sterne. Aunque recuerda en el estilo y la concisión irónica a otra obrita breve de Melville, muy celebrada, "Bartebly, el escribiente"

Melville crea un personaje inolvidable --o mejor dos, si contamos la chimenea- a un maduro granjero fumador de pipa, casado y con dos hijas, sometido a una dictablanda femenina, a las que debe enfrentarse para preservar su estilo de vida: reflexionar pacíficamente junto a su chimenea mientras fuma su pipa. Las damas aborrecen de la enorme chimenea (que ocupa casi la tercera parte del total de la casa) y tratan de convencer al anciano de todas las maneras y presiones posibles. Pero él se mantiene firme y termina con una declaración de principios: (yo y mi chimenea nunca nos rendiremos). Melville hace del viejo granjero y su pipa un símbolo masculino de la obstinación. no muy lejana a la del capitán Acab respecto a su odiada ballena blanca (en este caso, amada la chimenea con idéntica pasión) y algo más diferente de la de Bartleby, sus otros dos míticos tozudos. La cachazuda ironía y el amable empecinamiento del personaje admite muchas interpretaciones, Freud lo tendría muy fácil para endilgarle algunos conceptos, pero Melville nos invita con su prosa sosegada y socarrona, a una visión sarcástica del matrimonio que merece la pena observar sin juicios. Lean esta breve narración y disfruten de un escritor que sabe ser divertido y demoledor sin ser grosero o irrespetuoso.

FICHA.

YO Y MI CHIMENEA.-Herman Melville. Traducción: Adriá Edo. Ed. Barataria.-108 págs.

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